Kepunahan Satwa Liar Mengancam Persediaan Pangan Global

Alam menunjukkan kepada manusia beberapa bentuk aneh dari cinta yang keras sebagai pengingat efek dari aktivitas manusia yang merusak pada lingkungan jika peristiwa alam baru-baru ini terjadi. Efek yang disebabkan oleh Storm Harvey yang melanda bagian selatan Amerika Utara dan Karibia perlahan terkandung. Untungnya, teknologi modern dalam bentuk sistem peringatan dini telah membuat badai menjadi kurang mematikan. Namun, teknologi tidak bisa berbuat banyak untuk mencegah kenyataan bahwa bencana alam terkait cuaca terus meningkat sejak akhir abad ke-20. Sebuah laporan terbaru dari The Economist menyatakan bahwa perubahan pola cuaca telah menyebabkan bencana terkait cuaca meningkat selama beberapa dekade terakhir.

Acara Kepunahan Saat Ini Lebih Cepat, Didorong oleh Manusia

Ada malapetaka global lain yang selama seabad terakhir ini semakin berpengaruh terhadap biosfer bumi. Planet ini mengalami apa yang oleh para ilmuwan disebut sebagai "peristiwa kepunahan massal" di mana ratusan spesies menjadi punah dan seluruh ekosistem dihancurkan. Peristiwa kepunahan saat ini adalah yang keenam dari jenisnya yang terjadi dalam sejarah bumi dan menurut The Guardian, adalah yang terutama disebabkan oleh konsumsi berlebihan manusia dan kelebihan populasi. Populasi menghilang dari bumi dalam miliaran mereka, dan spesies darat telah kehilangan sebanyak 80% dari kisaran aslinya dalam 100 tahun terakhir. Sementara acara itu mungkin tampak proses yang lambat dan bertahap, laporan dari The Science Mag menunjukkan bahwa peristiwa kepunahan saat ini terjadi pada tingkat yang jauh lebih cepat daripada semua lima peristiwa kepunahan massal sebelumnya.

Tanaman Ancaman Punah Digunakan Untuk Kelangsungan Hidup Manusia

Informasi tentang kepunahan spesies yang sedang berlangsung bukanlah hal baru bagi kebanyakan orang, karena para konservasionis telah cukup vokal terhadap efek ini selama bertahun-tahun dan karenanya orang cenderung mengabaikan informasi tersebut karena kepunahan tampaknya tidak mempengaruhi kelangsungan hidup manusia secara langsung. Namun, penelitian baru-baru ini menunjukkan keterkaitan di balik meningkatnya kekurangan pangan yang bergulat di dunia dalam beberapa tahun terakhir, dan peristiwa kepunahan massal keenam. Apa yang cenderung dilupakan oleh kebanyakan orang adalah bahwa peristiwa kepunahan tidak hanya terjadi pada spesies hewan tetapi juga pada spesies tanaman, beberapa di antaranya digunakan untuk konsumsi manusia. Saat ini, seluruh dunia bergantung pada 12 spesies tanaman yang merupakan tiga perempat dari makanan yang dikonsumsi di dunia. Sekitar 150 tahun yang lalu, dunia menyaksikan apa yang bisa terjadi ketika salah satu spesies tanaman ini terkena dampaknya, melalui Irish Potato Famine yang menyebabkan kelaparan jutaan orang. Menurut peneliti dari Biodiversity International, banyak spesies tanaman yang jarang dibudidayakan tetapi menawarkan manfaat nutrisi yang besar beresiko hilang selamanya dalam pembersihan yang sedang berlangsung. Tanaman ini adalah kandidat yang ideal untuk menjadi tanaman pokok alternatif jika produksi tanaman pokok utama terpengaruh.

**

Benjamin Elisha Sawe adalah seorang penulis yang tinggal di Kenya. Ia meraih gelar MBA dari Universitas Nairobi.