Hewan Endotermik (Darah Hangat)

5. Mendefinisikan Hewan Endotermik

Endothermy adalah fitur yang muncul terlambat dalam evolusi hewan, dan hanya ditemukan pada hewan modern. Hewan berdarah panas juga disebut hewan endotermik atau homoeotermik, dan mereka menghasilkan panas secara internal dan memiliki sistem pengatur suhu yang menjaga suhu tubuh konstan yang sebagian besar tidak tergantung pada lingkungan mereka. Mereka juga cenderung mempertahankan suhu yang sama sepanjang hidup mereka. Hewan berdarah panas menggunakan sebagian besar makanan yang mereka makan untuk mengubahnya menjadi energi agar tetap hangat, dengan bantuan mitokondria yang ditemukan di setiap sel. Hanya sedikit makanan yang mereka makan dikonversi menjadi massa tubuh. Hewan-hewan kecil khususnya harus memberi makan secara intensif, terutama makanan dengan kandungan energi tinggi, seperti biji, serangga, atau hewan kecil lainnya. Hewan yang lebih besar membutuhkan lebih sedikit makanan. Biasanya suhu tubuh lebih dari lingkungan sekitarnya. Lebih sulit bagi hewan berdarah panas untuk kehilangan kehangatan daripada tetap hangat.

4. Contoh Penting

Manusia, yang berdarah panas, mempertahankan suhu konstan sekitar 37 ° Celcius. Kebanyakan mamalia, kecil dan besar, serta banyak burung, adalah hewan berdarah panas. Karena itu semua primata (seperti manusia, kera, dan monyet), kucing (harimau, cheetah, dan kucing domestik), tikus (berang-berang, dan tupai), marsupial (kangguru), musang (musang dan meerkat), monotrem (platipus) ), mamalia laut (paus, anjing laut, walrus, manatee, dan lumba-lumba), anjing, babi, dan gajah berdarah panas. Namun, beberapa burung tidak berdarah panas. Selain itu, beberapa mamalia lain, seperti kelelawar, tikus mol, dan echidna, tidak berdarah panas atau berdarah dingin.

3. Mekanisme Adaptasi Evolusioner

Karena mereka tidak bergantung pada lingkungan sekitar untuk mempertahankan suhu tubuh mereka, hewan berdarah panas dapat hidup di tempat yang hangat dan dingin. Mereka memiliki berbagai strategi untuk menjaga kehangatan, termasuk bulu tebal yang dapat mereka tanam di musim dingin dan ditumpahkan di musim panas, atau bulu burung, atau lemak di mamalia laut. Ada juga berbagai respons perilaku termasuk menggigil, migrasi, atau hibernasi dalam suhu dingin. Beberapa burung bermigrasi lebih dari ribuan kilometer untuk tinggal di tempat dengan suhu optimal. Ada juga banyak burung kecil, dan mamalia yang diketahui berhibernasi meskipun mereka berdarah panas, seperti tikus California dan tikus kangguru. Kelenjar keringat digunakan untuk menghilangkan panas; pada primata dan manusia ini ada di seluruh tubuh, sedangkan pada kucing dan anjing kelenjar hanya ditemukan di kaki. Terengah-engah adalah mekanisme lain untuk menghilangkan panas.

2. Manfaat Endotermia

Hewan berdarah panas umumnya tidak harus berhibernasi selain beberapa pengecualian, dan mereka dapat aktif sepanjang tahun, memberi makan, bergerak, dan melindungi diri dari pemangsa. Meskipun hewan berdarah panas harus mengkonsumsi banyak makanan untuk tetap aktif, mereka memiliki energi dan sarana untuk menjajah semua jenis lingkungan, bahkan di Antartika dingin atau di pegunungan yang lebih tinggi. Mereka juga dapat bergerak lebih jauh dan lebih cepat daripada hewan berdarah dingin.

1. Kekurangan Endotermia

Karena suhu tubuh hewan berdarah panas tetap stabil, mereka menyediakan kondisi hidup yang cocok untuk banyak parasit, seperti cacing, atau mikroorganisme termasuk bakteri dan virus, yang banyak di antaranya dapat menyebabkan penyakit fatal. Saat hewan berdarah panas menghasilkan panasnya sendiri, rasio berat badan terhadap permukaan juga penting. Massa tubuh yang lebih besar menghasilkan lebih banyak kehangatan, sehingga permukaan tubuh yang besar digunakan untuk kehilangan panas di musim panas atau di tempat yang lebih hangat, oleh karena itu telinga besar pada gajah. Oleh karena itu, hewan berdarah panas tidak boleh sekecil ukuran tubuh seperti serangga berdarah dingin.