Apa itu Oregon Trail?

Oregon Trail adalah rute perdagangan 2.170 mil tua yang membentang dari Amerika Serikat bagian timur hingga pantai barat. Oregon Trail melintasi beberapa negara masa kini termasuk Kansas, Wyoming, Oregon, Idaho, dan Nebraska. Rute dimulai dari kota Independence, Missouri dan berakhir di Oregon City, Oregon. Oregon Trail juga berfungsi sebagai rute emigrasi yang penting.

Asal Dari Jejak Oregon

Sebelum pembentukan Oregon Trail, satu-satunya cara agar para pedagang di Amerika Serikat bagian timur dapat mencapai barat adalah dengan berlayar di sekitar garis pantai Amerika (pesisir Amerika Utara dan Amerika Selatan), rute yang memakan waktu, membutuhkan waktu hampir satu tahun untuk menyelesaikannya. Kemudian pada tahun 1803, Presiden Jefferson menginstruksikan penjelajah Meriwether Lewis untuk bergerak ke barat dan memetakan area dan mengidentifikasi area yang memiliki signifikansi ekonomi. Lewis bersama dengan koleganya William Clark memulai perjalanan yang sekarang dikenal sebagai Ekspedisi Lewis dan Clark dan ekspedisi mereka menandakan awal dari Oregon Trail. Bagian paling awal dari Oregon Trail awalnya digunakan oleh pedagang bulu, misionaris dan penjebak dengan satu-satunya moda transportasi yang tersedia adalah berjalan kaki atau menunggang kuda. Ekspedisi lain kemudian akan memperpanjang jejak ke barat seperti ekspedisi yang dipimpin oleh Perusahaan Bulu Pasifik yang mencari lokasi baru untuk menangkap berang-berang yang bulunya sangat diminati. Para misionaris juga merupakan kunci dalam tahap awal Jejak Oregon dengan para pemimpin Misi Dalles Methodist berjalan ke arah barat untuk menyebarkan Injil sambil membangun paroki dan gereja baru dalam perjalanan.

Emigrasi Sepanjang Jejak Oregon

Oregon Trail adalah rute emigrasi yang penting ketika para pemukim pindah ke barat untuk mencari peluang baru. Migran paling awal yang menggunakan Oregon Trail adalah sekelompok pria dari Illinois yang berangkat untuk menjajah Oregon atas nama Amerika pada 1 Mei 1839. Para pria, yang dipimpin oleh Thomas Farnham telah menyebut diri mereka sebagai "Oregon Dragoons" dan pergi bersama moto, “Oregon or The Grave.” Kelompok emigran lain dikenal sebagai Partai Bartleson-Bidwell yang pada tahun 1841 memulai perjalanan pertama yang diketahui ke Oregon menggunakan Oregon Trail. Setelah perjalanan awal yang sukses ini, sekelompok besar orang mulai menggunakan Oregon Trail untuk mencari peluang yang lebih baik di Oregon. Ini termasuk Migrasi Besar tahun 1843, yang dipimpin oleh John Gantt, di mana sekitar 1.000 orang meninggalkan Illinois ke Oregon menggunakan ratusan kereta. Peristiwa penting lainnya adalah emigrasi Mormon tahun 1847 setelah pembunuhan “nabi” 1844 mereka, Joseph Smith di Missouri, Illinois. Puluhan ribu orang Mormon melakukan perjalanan ke barat membangun berbagai fasilitas di sepanjang jalan termasuk feri Mormon yang beroperasi di North Platte dan Green Ferry. Pada akhir tahun 1840-an tersiar kabar bahwa emas telah ditemukan di California, berita yang melihat ribuan pria dan wanita bepergian dari Oregon ke California untuk mengeksploitasi logam mulia sambil meningkatkan lalu lintas di sepanjang Oregon Trail.

Legacy Of The Trail

Diperkirakan lebih dari 400.000 orang menggunakan Oregon Trail. Wilayah Louisiana Dibeli oleh Pemerintah Amerika Serikat adalah salah satu peristiwa penting yang terkait dengan Oregon Trail. Warisan Oregon Trail masih terasa di negara bagian Oregon dengan beberapa karya sastra sedang ditulis tentang hal itu. Saat ini, sebagian besar jalan raya modern seperti antar negara bagian 84 dan antar negara bagian 80 mengikuti kursus dan melewati kota-kota yang didirikan untuk melayani jejak Oregon.